Photgraphie de Joyce Carol Oates

Un livre de Joyce Carol Oates, éd. Philippe Rey, 2019.

Résumé

2 novembre 1999. Luther Dunphy part pour le Centre des femmes d'une petite ville de l'Ohio et, se sentant investi de la mission de soldat de Dieu, tire à bout portant sur le Dr Augustus Voorhees, l'un des « médecins avorteurs » du centre. De façon éblouissante, l'auteur dévoile les mécanismes qui ont mené à cet acte meurtrier. Luther Dunphy est à la fois un père rongé par la culpabilité, et démuni face à la dépression de sa femme. Pour ne pas sombrer, il se raccroche à son église où il rencontre le professeur Wohlman, activiste anti-avortement. Il veut donner un sens à sa vie en défendant les enfants à naître. Dans un camp comme dans l'autre, chacun est convaincu du bien-fondé de ses actions.

Mené par des idéaux humanistes, le docteur assassiné a consacré sa vie à la défense du droit des femmes à disposer de leur corps. Les morts de Luther et d'Augustus laissent derrière eux femmes et enfants, en première ligne du virulent débat américain sur l'avortement. En particulier les filles des deux hommes, Naomi Voorhees et Dawn Dunphy, obsédées par la mémoire de leurs pères.

Critique

La puissance de ce livre réside dans l'humanité que l'auteure confère à chacun des personnages, quelle que soit leur opinion. Sans jamais prendre position, elle rend compte d'une réalité trop complexe pour reposer sur des oppositions binaires. Le lecteur est ainsi mis à l'épreuve car confronté à la question principale : entre les foetus avortés, les médecins assassinés ou les « soldats de Dieu » condamnés à la peine capitale, qui sont les véritables martyrs américains ?

Joyce Carol Oates offre le portrait acéré et remarquable d'une société ébranlée dans ses valeurs profondes face à l'avortement, sujet d'une brûlante actualité qui déchire avec violence le peuple américain.

Si vous êtes prêts à dévorer les 860 et quelques pages de ce roman, vous ne serez pas déçus : l'auteur déploie beaucoup d'humanité, et son écriture est très agréable.

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